Que faire si une méduse pique un enfant ou un bébé ?

Publié le : 03 février 20238 mins de lecture
Que faire si une méduse pique l’enfant ? Quels sont les remèdes naturels contre les piqûres de méduses ? Mieux vaut acheter un spray en pharmacie ? Les parents se demandent après avoir réservé des vacances à la plage avec les plus petits, qui pourraient avoir une rencontre rapprochée avec l’un de ces animaux marins.

La méduse a une forme gélatineuse, elle est élégante et sinueuse, a des couleurs pétillantes et des filaments fluorescents. Pourtant, malgré son apparence fascinante qui attire les plus petits, la méduse peut représenter un danger gênant pour nos enfants .
Voyons ensemble quelques conseils sur ce qu’il faut faire en cas de contact, quelles sont les solutions efficaces pour une piqûre de méduse chez les enfants et ce qu’il faut éviter pour ne pas aggraver l’irritation.

Piqûre de méduse : symptômes et comment la reconnaître sur l’enfant

Lorsqu’une méduse pique un enfant ou un adulte, dans la plupart des cas les symptômes se limitent à des réactions locales et cutanées . Les effets locaux suite au contact avec une méduse comprennent :

  • douleur intense et démangeaisons;
  • dermatite avec rougeur cutanée;
  • présence de papules et de vésicules ;
  • gonflement dans la zone de contact;
  • lésions cutanées irréversibles (beaucoup plus rarement).

La zone du corps touchée par les tentacules de cet animal pourrait ressembler à la photo (l’étendue de la zone touchée dépendra du type de contact).

Les symptômes moins courants , lorsque vous vous faites piquer par une méduse, peuvent plutôt être : malaise, faiblesse, fièvre , frissons, spasmes musculaires, nausées, vomissements, larmoiement, vertiges et difficultés respiratoires. De rares cas de décès par choc anaphylactique suite à un contact prolongé ont également été décrits.

Ce n’est que dans environ 8,7% des cas de piqûre de méduse qu’il peut y avoir des complications, principalement liées à des réactions allergiques .

Que faire pour les piqûres de méduses : remèdes pour les enfants

Le débat sur la façon d’ atténuer les symptômes d’une piqûre de méduse n’est pas seulement l’un des slogans qui caractérisent les conversations sous parapluie, mais une véritable discussion née de l’ absence d’un protocole de traitement standard relatif au contact avec les méduses typiquement présentes dans nos mers.
Les solutions traditionnelles, que de nombreux baigneurs recommandent souvent, sont nombreuses et vont du lavage de la zone à l’eau douce à l’utilisation de sprays pour soulager l’inflammation, mais certaines non seulement ne fonctionnent pas (et sont de simples croyances), mais peuvent également rendre le brûlures d’estomac pire.

Sur la base des études et des preuves les plus récentes , on peut résumer qu’en cas de piqûre de méduse, les meilleures solutions à mettre en œuvre par l’enfant sont :

  • Calmez le bébé et faites-le respirer normalement . Si vous êtes près du rivage, sortez-le de l’eau. Si vous êtes au large, soutenez l’enfant et appelez l’attention pour obtenir de l’aide, surtout si l’accompagnateur est également entré en contact avec la méduse ;
  • vérifier qu’il n’y a pas de parties de méduses collées à la peau et, si nécessaire, les retirer délicatement avec les mains (ou en passant une carte plastique sur la peau) ;
  • laver abondamment la zone affectée avec de l’eau de mer pour essayer de diluer la substance toxique qui n’a pas encore pénétré (ne pas utiliser d’eau courante car l’eau douce peut favoriser la propagation des neurotoxines) ;
  • appliquer un gel astringent au chlorure d’aluminium , que l’on trouve facilement en pharmacie, qui a une action anti-grattage immédiate et bloque la propagation des toxines ( alternativement vous pouvez utiliser une crème à base de cortisone , même si elle a un effet plus retardé) ;
  • si, immédiatement après le contact, la réaction cutanée se propage et que d’autres symptômes apparaissent tels que difficultés respiratoires, transpiration, peau pâle, maux de tête, nausées, vomissements, étourdissements, confusion, appelez immédiatement le 118 ;
  • dans les jours qui suivent, pendant environ deux semaines, appliquez un écran solaire total sur la zone concernée , car celle-ci reste sensible au soleil et a tendance à noircir rapidement.

Ce qu’il ne faut « pas » faire en cas de contact avec une méduse

Maintenant que nous avons établi ce qu’il faut faire si l’enfant touche une méduse, allons plutôt voir ce qu’il faut éviter , afin de ne pas aggraver la situation. Suite à un contact avec une méduse il ne faut pas :

  • gratter la zone touchée , même s’il s’agit de la première réaction instinctive, car il existe un risque de libération de poison supplémentaire ;
  • appliquer un pansement , car cela augmenterait la quantité de poison qui est injectée ;
  • se laver avec des solutions alcoolisées , du jus de citron, du vinaigre ou de l’urine jugées inutiles voire nocives ;
  • frottez la zone affectée avec du sable ou une pierre chaude , car, bien que les toxines soient inactivées par la chaleur, pour que cela se produise, il faut atteindre une température d’environ 50°C. Mieux vaut donc ne pas risquer de se brûler.

Piqûres de méduses : pourquoi sont-elles de plus en plus fréquentes ?

Depuis plusieurs années, on assiste à une augmentation croissante de la population de méduses en Méditerranée, un phénomène causé non seulement par le changement climatique. De diverses données recueillies, basées sur des centaines de rapports de baigneurs, il est ressorti que de 2009 à 2016, les observations ont été multipliées par plus de 10.

Une véritable invasion provoquée par de multiples facteurs , comme la pêche aveugle (qui réduit le nombre de poissons qui concurrencent les méduses pour se nourrir), et l’effet de serre, qui réchauffe nos eaux en en faisant des milieux favorables aux espèces tropicales.

Les piqûres de méduses représentent donc un problème émergent de santé environnementale qui touche en priorité les baigneurs les plus sensibles, à savoir les enfants et, parmi eux, les plus jeunes. Ils sont, en effet, parmi les motifs les plus fréquents de demande d’assistance médicale en période estivale, notamment dans les structures de premiers secours présentes sur les côtes à fort impact touristique.

Toutes les méduses sont-elles dangereuses ?

Non, toutes les méduses ne sont pas présentes en Méditerranée. Dans nos mers, il existe plusieurs espèces de méduses, dont seulement quelques-unes sont piquantes. Parmi celles-ci, la plus commune est la Pelagia noctiluca , également appelée « méduse lumineuse », qui a de petites dimensions mais des tentacules minces et très longs qui, sous des stimuli physiques ou chimiques, libèrent un poison caractérisé par une variété de composants qui ont des piqûres pour notre peau .

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