Piqûre de méduse : causes, symptômes et comment réagir

Publié le : 05 janvier 202421 mins de lecture

La piqûre de méduse est une réaction inflammatoire cutanée résultant d’un contact accidentel avec les tentacules de cet organisme marin.

Pour l’homme, cet événement peut être assez gênant : les tentacules des méduses libèrent des substances piquantes sur la peau , qui provoquent une irritation de type urticaire ( douleur , rougeur, démangeaison et gonflement).

Sous nos latitudes, la piqûre de méduse est généralement inoffensive et les symptômes qui en résultent peuvent être atténués par quelques mesures pratiques. Moins souvent, des complications sévères peuvent survenir, comme des réactions allergiques ou un choc anaphylactique , qui peuvent compromettre les fonctions vitales du sujet atteint en peu de temps. Dans ces cas, une intervention rapide est essentielle.

Piqûre de méduse : qu’est-ce que c’est ?

Piqûre de méduse : qu'est-ce que c'est ?La piqûre de méduse est un désagrément que l’on peut rencontrer lors de baignades ou de plongées en mer. Sous nos latitudes, heureusement, un contact accidentel avec ces animaux peut causer des problèmes limités : les méduses de la mer Méditerranée sont généralement moins dangereuses que celles des mers tropicales et des côtes australiennes.

Pour l’homme, la piqûre de méduse est douloureuse à cause des extrémités piquantes des tentacules .

Méduse : bref portrait-robot

  • La méduse est un animal marin appartenant au phylum des Cnidaires (ou Coelentérés).
  • Le corps de la méduse est composé majoritairement d’ eau (environ 98%).
  • Sa forme générique est celle d’un polype inversé : la partie supérieure (esombrella) est convexe, tandis que la région inférieure (subombrella) est concave. Les tentacules urticants partent de la marge de ce dernier à des fins de défense et de prédation.
  • Les tentacules des méduses peuvent mesurer plusieurs mètres de long .

Pour plus d'informations : Que faire si une méduse pique un enfant ou un bébé ?

Causes des piqûres de méduse

Pourquoi les méduses piquent-elles ?

En Méditerranée, les méduses sont présentes en abondance. Il n’est donc pas rare de subir leur morsure : dans la plupart des cas, cet événement est totalement causal et survient lors de baignades ou de plongées.

Les méduses sont des animaux marins qui se déplacent verticalement, elles se trouvent donc à la surface et peuvent couler au fond. Souvent, ceux-ci se laissent emporter par les courants, dont ils ne peuvent s’opposer au mouvement. À ce stade, il convient de noter que les méduses n’attaquent pas les humains spontanément, ni ne se dirigent délibérément vers les nageurs et les pêcheurs ; ce sont plutôt les baigneurs qui s’approchent trop près de l’animal et le heurtent involontairement.

Il convient également de souligner que les méduses capables de piquer ont généralement de très longues tentacules : ceux dont est équipée la caravelle dite portugaise ( Physalia physalis ) atteignent même 10-20 mètres. En d’autres termes, si la méduse semble loin en mer, ses tentacules peuvent ne pas être à proximité.

Comment se produit une piqûre de méduse ?

Comment se produit une piqûre de méduse ?Tout d’abord, il convient de préciser que la méduse ne pique pas , car elle n’a pas de vrai dard. Plus correctement, en fait, il s’agit d’un animal piqueur : lorsque la méduse est touchée par inadvertance, les tentacules reposent sur la peau de la victime humaine et libèrent des substances fortement irritantes qui produisent une réaction cutanée, semblable à une première ou deuxième brûlure .

Dans le détail, le « poison » qui provoque les manifestations typiques de la piqûre de méduse est constitué d’un mélange de trois protéines à effet synergique :

  • Hypnotoxine : elle est responsable d’une action anesthésiante, donc paralysante chez les proies potentielles ;
  • Thalaxine : après contact entre les tentacules et la peau, c’est le composant qui induit la réponse inflammatoire chez l’homme ; chez les personnes immunosensibles, la thalaxine peut être allergène;
  • Congestif : produit une paralysie des systèmes circulatoire et respiratoire des victimes, entraînant la mort.

Qu’est-ce qu’une piqûre de méduse déclenche chez l’homme?

Dans la plupart des cas, la piqûre de méduse provoque des douleurs , un érythème , des démangeaisons et un gonflement . Les responsables de cette réaction sont les tentacules de l’animal marin, dans lesquels se trouvent les cnidocystes (également appelés nématocystes ou kystes nématoïdes ), c’est-à-dire de petits organites cellulaires qui contiennent la substance piquante. Cette dernière est constituée, comme prévu, d’un mélange de trois protéines, à effet inflammatoire et neurotoxique. Les toxines contenues dans les cnidocystes servent à la méduse pour se défendre et paralyser une proie potentielle .

La piqûre dite de méduse survient donc suite au contact avec les tentacules : lorsque l’animal marin entre en collision avec une partie du corps, les tentacules se penchent comme une ventouse. Les cnidocystes se déposent ainsi sur la peau de la victime et leur rupture libère le venin. Ce dernier est thermolabile, c’est-à-dire qu’il se dégrade à haute température.

La gravité de la piqûre de méduse dépend de divers facteurs, tels que :

  • Type de méduse;
  • Zone géographique de l’accident ;
  • Largeur de la zone touchée ;
  • Temps d’exposition à l’agent irritant et permanence dans l’eau ;
  • Âge, taille et état de santé de la personne concernée (les enfants et les personnes âgées sont plus à risque de présenter des réactions plus sévères).

Chez les personnes sensibles, la piqûre de méduse peut déclencher un choc anaphylactique , compromettant leurs fonctions vitales en peu de temps, jusqu’à la mort.

Quelles méduses sont les plus dangereuses ?Quelles méduses sont les plus dangereuses ?

Toutes les méduses ne sont pas urticantes et toutes ne le sont pas de la même manière : certaines sont quasiment inoffensives pour l’homme, d’autres peuvent provoquer de graves dégâts , voire entraîner la mort .

Certaines espèces tropicales sont plus susceptibles de provoquer un choc anaphylactique . De plus, la douleur intense causée par une piqûre de méduse peut être mortelle chez les personnes souffrant de problèmes cardiaques .

En mer Méditerranée, on observe plus fréquemment des méduses peu urticantes, comme par exemple le Poumon de mer ( Rhizostoma pulmo ) ou la Cassiopée de Méditerranée ( Cotylorhiza tuberculata ). A certaines périodes de l’année, près des côtes italiennes, il est cependant possible de croiser la méduse lumineuse ( Pelagia noctiluca ), capable de piqûres très douloureuses .

D’autre part, les espèces les plus redoutables sont la caravelle portugaise ( Physalia physalis ) et la guêpe de mer ( Chironex fleckeri , également connue sous le nom de méduse-boîte).

Quelle est la méduse la plus dangereuse au monde ?

Il s’agit de Chironex fleckeri (mieux connu sous le nom de guêpe de mer ou méduse-boîte) dont la piqûre peut provoquer de graves douleurs cutanées, une inflammation et une nécrose, une hypotension et une hypertension, une tachycardie et une arythmie et, dans les cas les plus graves, même la mort. On le trouve sur les côtes nord de l’Australie et de l’Asie du Sud-Est, pas en Méditerranée. Il n’y a pas de méduses mortelles indigènes connues en Méditerranée.

Symptômes et complications de la piqûre de méduse

Symptômes et complications de la piqûre de médusePiqûre de Méduse : que ressent-on après contact ?

Au premier contact entre la peau et la méduse, une forte brûlure est ressentie . Peu de temps après, la surface de la peau affectée devient rouge et de petites bosses ( gonflements de la peau) apparaissent , semblables à celles de l’ urticaire . La douleur associée à cette irritation commence à s’atténuer au bout d’une vingtaine de minutes, laissant place à des démangeaisons intenses .

Combien de temps dure l’effet de la piqûre de méduse ?

Les symptômes les plus courants d’une brûlure de méduse sont principalement une brûlure grave, une peau rougie, une irritation cutanée (cloques, cloques, gonflement) ou une douleur. Il faut 15 à 20 minutes pour que la sensation de brûlure intense disparaisse (parfois quelques heures pour ne plus ressentir de douleur) et les démangeaisons, irritations et picotements commencent. Il est possible que le gonflement et la rougeur durent plusieurs jours avant de guérir, voire une semaine.

Piqûre de méduse : quels symptômes provoque-t-elle ?

La piqûre de méduse provoque une réaction inflammatoire caractérisée par :

  • Rougeur localisée (érythème);
  • Bosses cutanées (papules);
  • vésicules et bulles ;
  • Mal;
  • brûlant;
  • Picotements et engourdissements ;
  • Démangeaison.

Si la piqûre de méduse implique plus de 50% du corps, cette symptomatologie peut être extrêmement intense et l’intensité de la douleur peut devenir insupportable. Habituellement, la sensation de brûlure disparaît après environ 10 à 20 minutes, mais les démangeaisons persistent.

Rappelons que l’effet d’une piqûre de méduse dépend de la susceptibilité individuelle (certaines personnes sont plus prédisposées à développer des réactions graves), de l’espèce en cause, du temps passé dans l’eau et de la zone géographique de l’accident.

Attention!  Certaines méduses sont quasiment inoffensives pour l’homme : dans tous les cas, il vaut mieux éviter de les toucher. Leur liquide piquant peut rester sur les mains , ce qui peut facilement le transférer dans la bouche, les yeux ou d’autres parties délicates du corps , où il peut encore provoquer une réaction inflammatoire .

Complications possibles de spiqûres de méduse

Si après la piqûre de méduse, la réaction cutanée devient très étendue et s’accompagne de difficultés respiratoires , de confusion mentale , de transpiration abondante , de pâleur et de désorientation , il est conseillé de se rendre d’urgence aux urgences. La piqûre de méduse peut, en effet, provoquer un choc anaphylactique et ces manifestations peuvent représenter une sonnette d’alarme.

Comme le venin pénètre par la peau, il peut également pénétrer dans la circulation sanguine provoquant ainsi des symptômes systémiques (c’est-à-dire dans tout le corps et pas seulement localisés), mais il est peu probable d’observer des réactions graves avec les espèces normalement distribuées en Méditerranée (à moins de contacts multiples , caractérisée par une exposition au poison beaucoup plus élevée).

Parmi les symptômes rapportés dans la littérature figurent :

  • ataxie musculaire ,
  • convulsions ,
  • baisse sévère de la pression artérielle pouvant aller jusqu’au choc anaphylactique,
  • bronchospasme ,
  • œdème pulmonaire ,
  • nausées et vomissements ,
  • diarrhée ,
  • crampes musculaires ,
  • conjonctivite et développement d’ ulcères cornéens en cas de contact direct avec l’œil.

Comment réagir en cas de piqûre de méduse ?

Si vous entrez accidentellement en contact avec une méduse et que vous n’avez pas pu éviter sa piqûre, vous pouvez neutraliser ses effets grâce à quelques astuces simples :

  • Éloignez-vous calmement et sortez de l’eau

Si vous êtes touché par une méduse alors que vous nagez au large, il est bon de ne pas faire de mouvements désordonnés, en essayant de vous éloigner (dans la mesure du possible, sans vous agiter). Si vous n’avez pas réussi à éviter l’animal et sa piqûre, rendez-vous sur le rivage où, si nécessaire, vous pourrez appeler quelqu’un à l’aide. Si vous apercevez une méduse alors que vous êtes déjà sur le rivage, il est toutefois conseillé de sortir de l’eau immédiatement.

  • Laver la partie affectée avec de l’eau de mer

En cas de piqûre de méduse, rincez plusieurs fois la partie atteinte à l’eau de mer , afin de diluer les toxines libérées par les tentacules qui n’ont pas encore pénétré la peau. Évitez plutôt l’eau douce car elle pourrait favoriser la rupture des cnidocystes (structures piquantes que les méduses utilisent pour se défendre) laissés sur la peau et augmenter la douleur de la victime.

  • Nettoyer la peau des filaments résiduels

Tant que les tentacules et les résidus de méduses adhèrent à la peau, ils continuent à libérer du poison, ils doivent donc être rapidement retirés.

Pour enlever les parties collées à la surface de la peau, il faut s’armer de patience et d’une carte en plastique rigide (par exemple une carte de crédit) ou d’un couteau (pas du côté de la lame).

  • Rendez-vous immédiatement aux urgences ou appelez le 118

Si d’autres troubles surviennent (réaction cutanée généralisée, nausées , vomissements , transpiration abondante , maux de tête , pâleur, étourdissements , désorientation et difficultés respiratoires), il est conseillé de consulter rapidement un médecin. En effet, chez certaines personnes particulièrement sensibles, la piqûre d’une méduse peut déclencher une réaction allergique ou, pire, un choc anaphylactique. Dans ces cas, une intervention rapide est essentielle.

Quels remèdes contre les piqûres de méduses ?

Remèdes contre les piqûres de médusesQuant aux remèdes contre la piqûre de méduse , on vous dit tout de suite de laisser de côté les remèdes de grand-mère et tous ces gestes de « faites-le vous-même ». En effet, l’application de solutions inadaptées sur la peau peut aggraver considérablement les symptômes . La première chose à faire en cas de piqûre par une méduse est de rincer abondamment la partie atteinte à l’eau de mer .

Les choses à éviter en cas de piqûre de méduse

  • N’utilisez pas d’eau douce pour rincer la piqûre, car vous pourriez aider à décomposer les nématocystes (structures piquantes libérées par les méduses) laissés sur la peau ;
  • Bien qu’il s’agisse d’un remède populaire très populaire, n’appliquez pas d’ammoniac sur la zone touchée par la piqûre car, en plus de ne pas être efficace, il pourrait intensifier les symptômes
  • Comme l’ammoniac, n’appliquez pas d’urine sur les piqûres de méduses. En plus d’être sans effet, c’est une pratique peu pratique tant d’un
    point de vue hygiénique que logistique.
  • Pas de crèmes à la cortisone
    Les crèmes à la cortisone et les crèmes antihistaminiques n’ont aucun effet sur les piqûres de méduses car elles n’entrent en action qu’après 30 minutes, c’est-à-dire lorsque la réaction a déjà atteint son maximum. Si vous décidez d’appliquer un remède acheté en pharmacie, il peut être utile d’appliquer une gaze médicale sur la partie à traiter.
  • Attention à l’ammoniac et à l’urine
    Parmi les remèdes populaires pour traiter les piqûres de méduses figurent l’application d’ ammoniaque , d’alcool, de vinaigre ou d’urine . Ce sont des remèdes qui ne trouvent pas l’accord de la communauté scientifique. Si vous n’avez rien d’autre à disposition, mieux vaut compter sur de l’eau de mer simple. En particulier, le remède au vinaigre ne serait efficace que pour les méduses tropicales alors que pour les méduses méditerranéennes il s’avérerait être une astuce contre-indiquée, voire capable d’exacerber leurs brûlures.

La meilleure façon de traiter une piqûre de méduse est d’ appliquer un gel astringent au chlorure d’aluminium sur la zone touchée pour apaiser les démangeaisons et empêcher les toxines de se propager. Des solutions et remèdes naturelles peuvent également être efficaces.

Les meilleures remèdes de grand-mère contre les piqures de méduse

  • L’Aloe vera

L’aloe vera est le guérisseur naturel par excellence . Déjà connu des anciens Égyptiens, il était utilisé pour soigner les coups de couteau. Aujourd’hui son efficacité dans le traitement des ulcères, verrues , eczéma , psoriasis, brûlures est reconnue , c’est une panacée pour les troubles intestinaux, colites, hémorroïdes, constipation, rééquilibrant en cas de diabète, maladies séniles, maladies oculaires. En cas d’irritation due au frottement avec des orties ou à la rencontre/clash avec une méduse , le gel d’aloès agit comme un brûlant apaisant , calme les démangeaisons et accélère les temps de rémission cutanée. Mode d’emploi : vous pouvez appliquer le gel d’aloès directement sur la partie et boire du jus d’aloès pour une action synergique également de l’intérieur.

  • La calendula

Le calendula est un remède de grand-mère précieux à l’action anti-inflammatoire , antiseptique , cicatrisante, émolliente et rafraîchissante. Par voie topique, il est indiqué pour traiter l’eczéma, la dermatite, l’acné, les ulcères, les mycoses, les piqûres d’insectes, les écorchures et les plaies dues aux tentacules venimeux des méduses . Mode d’emploi : la forme à utiliser est en pommade, afin de profiter au maximum de son pouvoir décongestionnant, qui mélange bien ses mucilages ; on l’étale légèrement sur la partie atteinte par la méduse, sans appliquer trop de pression et on laisse agir, voire en compresse .

  • Urtica Urens

Urtica urens est un remède de grand-mère indiqué pour les urticaires caractérisées par des œdèmes et des démangeaisons ; il est particulièrement efficace même en cas de problèmes créés par des irritations dues aux tentacules des méduses . Les propriétés de ce type d’ortie sont hémostatiques, cicatrisantes , antiphlogistiques . Elle est utilisée en homéopathie pour soulager les démangeaisons, les coups de soleil , les piqûres d’insectes et les brûlures superficielles. Mode d’emploi : en cas de contact avec des méduses il est possible d’utiliser ce remède dilué à 5 CH , 3 granules toutes les 4 heures, en diminuant la posologie selon la rémission du trouble.

La prévention : peut on éviter les piqûres de méduse ?

  • En général, avant de plonger dans l’eau, il est conseillé de regarder la surface de la mer : si une méduse est repérée, même au loin, il est conseillé de différer la baignade. De plus, mieux vaut faire attention à la présence de panneaux et panneaux d’avertissement placés sur la plage .
  • Les toxines produites par les différentes espèces de méduses varient, de sorte que différentes mesures sont souvent nécessaires pour contrôler la douleur, la libération de venin et les réactions locales. En d’autres termes, les stratégies utiles contre une méduse tropicale peuvent être contre-indiquées pour une méduse méditerranéenne. Par conséquent, ceux qui se rendent dans des zones à risque en raison de la présence de méduses potentiellement mortelles doivent connaître les stratégies d’intervention d’urgence .
  • Par précaution, on peut porter des combinaisons complètes en Lycra ou appliquer des crèmes dites « anti-méduses » qui rendent la peau glissante et limitent l’action piquante des tentacules qui ne peuvent pas adhérer comme d’habitude.

Comment éviter le contact avec les méduses ?

Tout d’abord, regardez attentivement la mer avant d’y entrer, surtout si vous ne connaissez pas la région. Dans les zones les plus touchées, des panneaux avertissent les baigneurs.
Dans tous les cas, pour être sûr de ne pas se faire pincer, il existe deux alternatives :

  • Utilisez des maillots de bain spéciaux ultra-légers en Lycra ou en Nylon, conçus pour protéger contre les méduses
  • Appliquez une crème anti-méduse à effet filmogène, qui crée une barrière entre notre peau et tout contact avec le tentacule. Il est clair que ces crèmes n’ont pas pour fonction d’éloigner les méduses, mais seulement de réduire une éventuelle inflammation. Il existe plusieurs formulations également adaptées aux enfants.

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